Le projet de barrage de Koukoutamba en Guinée pourrait tuer jusqu’à 1 500 chimpanzés

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Un nouveau barrage chinois pourrait tuer jusqu’à 1 500 chimpanzés, ce qui constituera un sanctuaire essentiel pour les primates en voie de disparition en Guinée, ont averti des experts. Le barrage de Koukoutamba, d’une puissance de 294 MW, sera construit par Sinohydro, la plus grande entreprise de construction d’usines hydroélectriques au monde, au milieu d’une zone récemment déclarée protégée appelée parc national du Moyen-Bafing.  

La Chine en Afrique: développement gagnant-gagnant ou nouveau colonialisme?   La société chinoise fait déjà face à des critiques similaires pour la construction d’un barrage en Indonésie menaçant le seul habitat connu d’une espèce d’orang-outan récemment découverte.  Ses dirigeants ont signé un contrat cette semaine avec des représentants locaux désireux de mettre en place un projet énergétique qui apportera de l’énergie et des fonds à l’un des pays les plus pauvres d’Afrique.

L’inondation de zones du parc devrait forcer le déplacement de 8 700 personnes.  Cela augmentera également la pression sur les chimpanzés occidentaux, qui ont diminué de 80% au cours des 20 dernières années et qui sont maintenant considérés comme étant en danger critique d’extinction – le plus haut niveau de risque – par l’Union internationale pour la conservation de la nature.

 Les hautes terres de Guinée abritent la population restante la plus saine d’Afrique, soit environ 16 500 chimpanzés occidentaux. Dans la plupart des autres pays, cette sous-espèce est soit éteinte soit dangereusement menacée dans des populations de moins de 100 individus.

La réserve du Moyen-Bafing a été créée en 2016 en tant que «compensation chimpanzé» et financée par deux sociétés minières – la Compagnie des bauxites de Guinée et la Guinea Alumina Corporation – en échange de l’autorisation d’ouvrir des sites de fouilles minières dans d’autres territoires du primate.

Rebecca Kormos, une primatologue qui effectue des recherches sur l’animal depuis des décennies, a averti qu’un barrage dans le parc aurait l’impact le plus important qu’un projet de développement ait jamais eu sur les chimpanzés. «J’espère que Sinohydro reconsidérera son engagement dans un projet susceptible de conduire le chimpanzé occidental à l’extinction. Une fois qu’une espèce disparaît, elle disparaît pour toujours », a-t-elle déclaré.

L’Afrique craint de plus en plus le flot de fonds chinois Elle estime qu’entre 800 et 1 500 chimpanzés mourront des suites du projet, soit en inondant leurs habitats, soit en raison de conflits territoriaux s’ils tentent de se déplacer. Le singe n’est pas la seule espèce en péril. Les scientifiques ont récemment découvert une herbe aquatique en danger critique d’extinction près des chutes de Koukoutamba.

Le plan du barrage est populaire en Guinée. Mais les écologistes disent que la population locale n’ignore pas que l’électricité ne sera pas produite pour eux. «Ce n’est pas un cas de la communauté internationale mettant les chimpanzés avant les gens.

Les trois quarts de l’énergie seront vendus aux pays voisins, le dernier quart étant destiné à l’industrie minière », a déclaré Kormos. Près de 150 000 personnes ont signé des pétitions appelant la Guinée à suspendre la construction du barrage et à adopter l’énergie solaire, ce que la Banque mondiale a proposé de faciliter. Si le barrage va de l’avant, les écologistes disent que Sinohydro devrait faire appel aux biologistes pour atténuer les effets. Sinohydro n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

www.theguardian.com

Traduction: La Rédaction de leverificateur.net 

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