L’ambassadeur italien en RDC tué dans une attaque : ce que l’on sait

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    • L'ambassadeur d'Italie en République démocratique du Congo (RDC) a été tué lundi lors d'une attaque dans la province orientale du Nord-Kivu. (Photo by ALEXIS HUGUET / AFP)

      L’ambassadeur d’Italie en République démocratique du Congo (RDC) a été tué lund

      Luca Attanasio, l’ambassadeur d’Italie à Kinshasa a été tué, lundi, par balles lors d’une attaque armée qui a visé un convoi du Programme alimentaire mondial (PAM).

      Le ministère italien des Affaires étrangères a confirmé lundi la mort de son ambassadeur en République démocratique du Congo (RDC), Luca Attanasio, qui voyageait avec un convoi des Nations unies dans l’Est du pays. Le diplomate avait fait l’essentiel de sa carrière extérieure en Afrique où il était très impliqué dans les projets humanitaires.

      Le diplomate était marié et père de trois filles. Son épouse, Zakia Seddiki, originaire de Casablanca, est fondatrice et présidente d’une ONG, “Mama Sofia”, qui oeuvre dans les régions les plus difficiles de RDC en venant en aide aux jeunes mères et à leurs enfants.

      • Tué lors d’une visite avec le Programme alimentaire mondial (PAM)

      Luca Attanasion, a été tué lors d’une attaque dans la province orientale du Nord-Kivu, rappelant amèrement à la communauté internationale les conflits souvent oubliés, qui ravagent depuis 25 ans l’Est du pays. L’ambassadeur de 43 ans, “est décédé des suites de ses blessures” par balles, a déclaré à l’AFP une source diplomatique de haut rang à Kinshasa. Le ministère italien des Affaires étrangères a confirmé peu après, en faisant part de sa “profonde tristesse”.

      En visite de terrain avec le Programme alimentaire mondial (PAM) au nord de Goma, chef-lieu du Nord-Kivu, l’ambassadeur et son convoi ont été pris pour cible par des hommes armés non-identifiés vers 10H15 (09H15 GMT), selon le diplomate de haut rang. Gravement “blessé par balles à l’abdomen”, l’ambassadeur a été évacué vers un hôpital à Goma “dans un état critique”, avant de succomber à ses blessures, a-t-il précisé.

      Deux autres personnes ont également été tuées pendant l’attaque du convoi, a indiqué de son côté à l’AFP le major Guillaume Djike, porte-parole de l’armée dans la région du Nord-Kivu. Les deux autres victimes seraient le chauffeur congolais et le garde du corps de l’ambassadeur, d’après plusieurs sources. L’ambassadeur voyageait en voiture “dans un convoi de la Monusco”, la mission des Nations unies présente en RDC depuis plus de vingt ans, précise le communiqué du ministère italien. Les victimes étaient dans un convoi de deux véhicules du PAM, sans présence de la Monusco, a indiqué pour sa part une source de la Mission des Nations unies au Congo (Monusco).

      • Un chef de mission devenu ambassadeur

      Luca Attanasio, 43 ans, était arrivé en 2017 en RDC en tant que chef de mission, puis avait été nommé ambassadeur extraordinaire plénipotentiaire en 2019. Il avait embrassé la carrière diplomatique fin 2003, après des études de commerce à l’Université milanaise “Luigi Bocconi”. Il était également titulaire d’un doctorat en politique internationale. L’Italien avait démarré à la direction des Affaires économiques, avant de travailler sur les questions africaines et la coopération internationale.

      A l’étranger, il fut d’abord nommé chef de la section économique et commerciale auprès de l’ambassade de Berne (2006-2010), puis consul général à Casablanca au Maroc (2010-2013). Après un passage à Rome, il était devenu conseiller à l’ambassade d’Italie au Nigeria en 2015.

      • Emotions en Italie

      “Il était très connu et aimé. Nous sommes consternés”, a réagi sur Facebook Alessandro Fermi, le président du conseil régional de Lombardie, région du nord de l’Italie où il était né le 23 mai 1977, à Saronno, près de Milan.

      Emanuela Del Re, ex-vice ministre italienne des Affaires étrangères, a rendu hommage à “un homme doté d’un courage, d’une humanité et d’un professionnalisme hors du commun”. “Je me souviens de son sourire contagieux, sa classe, sa grande connaissance des questions africaines”, a ajouté Emanuela Del Re qui avait travaillé avec l’ambassadeur sur le rapatriement d’urgence d’une religieuse “très malade “.

      • Lauréat du prix Nassiriya pour la paix

      En octobre 2020, Luca Attanasio avait reçu le prix Nassiriya de la paix “pour son engagement en faveur de la paix entre les peuples” et “pour avoir contribué à la réalisation d’importants projets humanitaires, en se distinguant par son altruisme, son dévouement et son esprit de service en soutien aux personnes en difficulté”.

      “Tout ce qu’en Italie nous prenons pour acquis ne l’est pas au Congo où malheureusement il y a encore tant de problèmes à résoudre”, avait-il alors déclaré.

      • Le Nord-Kivu, une région en guerre depuis 25 ans

      L’est de la République démocratique du Congo (RDC), région riche en minerais où a été tué, l’ambassadeur d’Italie à Kinshasa, est le théâtre d’une paix introuvable et de violences quotidiennes, qui touchent les civils depuis 25 ans.

      Cette région abrite le Parc national des Virunga, joyau naturel, touristique et menacé, qui est aussi le théâtre des conflits de cette région du Nord-Kivu, où des dizaines de groupes armés se disputent le contrôle des richesses du sol et du sous-sol.

      Créé en 1925, le parc national des Virunga est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco. Cette réserve s’étend sur 7 769 km2, de Goma jusqu’au territoire de Béni, entre montagnes et forêts. Le parc est surveillé par 689 rangers armés, dont au moins 200 ont été tués dans l’exercice de leurs fonctions, selon ses responsables.